На севере Таиланда, в трёх часах езды от города Чанг Май, среди лесов и лугов, высоко в горах спрятана деревушка Пай. Несколько улиц пересекаются на автобусной остановке, где и начинается маршрут каждого приехавшего.

Начиная с 29 декабря в Пай стекаются туристы. Несмотря на любовь тайцев к путешествиям, преобладают здесь европейцы с большими туристическими рюкзаками. Уже устроившиеся в разнообразных отелях, гости деревни изучают окрестности, разъезжая на велосипедах и мопедах.

Надо отдать должное большому выбору жилья. Красочный хостел, обвешенный яркими гамаками, конкурирует с холмистым отелем в стиле «Властелина колец». Деревянные качели, подвешенные к верхушкам столетних дубов, заманивают проходящих мимо людей. «Возьмите колокольчик, его нужно крепить к мосту и загадывать желание», — говорит администратор отеля, учтиво пододвигая банку с золотистыми колокольчиками.

Вот стрелки на часах приближаются к десяти вечера. Маленькие улочки наполняются гостями и местными жителями. Время близится к полуночи, пора запасаться фонариками. Ровно в 12:00 все отпустят фонарики в небо. Тысячи маленьких огоньков куполом накроют горное поселение и будут взмывать ввысь, пока совсем не исчезнут в черно-синем звёздном небе. Хлопушки, ракеты – всё доступно в новогоднюю ночь.

Дополнительно рассказывать о тайской кухне опытным путешественникам не нужно. Зато посещение соседней китайской деревни нуждается в рассказе. Деревянные качели-мельница и душистый чай ждут каждый день своих туристов. Обилие мест для посещения достойно крупного города. В этой провинции можно найти водопад, единственный в Таиланде каньон, дома на дереве и многое другое.